Quelles sont les mesures prises par l'État concernant les services publics essentiels dans les secteurs de l'énergie, de l'eau et des déchets pendant l'état d'urgence ?

En exécution de la déclaration de l'état d'urgence, l'arrêté n° 3547-A/2020, du 22 mars, du ministre de l'Environnement et de la Lutte contre le changement climatique, a défini les conditions de fonctionnement de certains biens et services publics essentiels, en cherchant à assurer le fonctionnement de leurs chaînes d'approvisionnement, en ce qui concerne l'approvisionnement en eau pour la consommation humaine, l'assainissement des eaux usées urbaines, la gestion des déchets urbains et autres déchets (y compris les déchets hospitaliers), la fourniture d'énergie (électricité et gaz naturel), et la fourniture de combustibles liquides et de gaz de pétrole liquéfié (GPL).

D'une manière générale, les mesures prévues dans cette arrêté visent à assurer, pendant l'état d'urgence déclaré, la stabilité, la continuité et l'ininterruption de la fourniture des services publics identifiés, en définissant un ensemble de services et d'infrastructures à garantir par les entités concernées et en établissant le devoir, de la part de ces entités, de garantir des d'équipes assurant la continuité de l'exploitation et la maintenance des infrastructures, mais également d'équipes tenues d’intervenir lors de situations d'urgence et d’assurer la fourniture de services à la clientèle (y compris dans le cadre de pannes ou d'incidents dans ces réseaux ou infrastructures), sur la base du télétravail.

Cet arrêté est entré en vigueur et a pris effet à 00:00 le 23 mars 2020, et toutes les mesures qui y sont prévues sont à exécution immédiate.

 

Quels sont les biens ou services publics visés par cet arrêté ?

Les mesures définies par le ministère de l'environnement et de l'action pour le climat couvrent les secteurs publics essentiels suivants :

  • l'approvisionnement en eau pour la consommation humaine ;
  • l'assainissement des eaux usées urbaines ;
  • la gestion des déchets municipaux et autres (y compris les déchets hospitaliers) ;
  • l'énergie (électricité et gaz naturel) ;
  • les combustibles liquides et le gaz de pétrole liquéfié (GPL).

 

Qui est couvert par l'obligation de désigner des équipes pour assurer la continuité de la fourniture des biens et services essentiels ?

Doivent désigner des équipes pour assurer la continuité de la fourniture des biens et services considérés comme essentiels dans le cadre de leur activité :

  • les entités gestionnaires des systèmes d'approvisionnement en eau potable (y compris la collecte, le traitement et la distribution) ;
  • les entités gestionnaires des systèmes d'assainissement des eaux usées urbaines (y compris la collecte, le traitement et l'élimination des effluents) ;
  • les entités gestionnaires des systèmes de gestion des déchets urbains ;
  • les entités gestionnaires de gaz naturel et les concessionnaires de distribution de gaz naturel ;
  • les entités gestionnaires du transport d'électricité ;
  • les entités gestionnaires du transport et du stockage de gaz naturel et les services associés aux terminaux GNL ;
  • les gestionnaires de réseaux de distribution, les municipalités et les concessionnaires pour la distribution d'électricité à basse tension.

 

Quelles sont les activités essentielles qui doivent être garanties par les entreprises de ces secteurs ?

Eau et déchets

L’arrêté n° 3547-A/2020 identifie comme activités essentielles à garantir dans ce secteur :

  • l'exploitation, l'entretien et la réparation des pannes de toutes les infrastructures du système,
  • la réalisation de tests de contrôle de la qualité et l'échantillonnage des effluents,
  • l'amélioration de l'hygiène et de la désinfection des conteneurs et l'augmentation de la périodicité de la collecte des déchets urbains indifférenciés, le cas échéant, et
  • la fourniture, en régime de télétravail, de services au public pour signaler des défaillances et, dans le cas de la gestion des déchets urbains, des situations qui peuvent mettre en danger la santé publique.

L'arrêté précise que l'Agence portugaise de l'environnement, I.P. (APA), sera chargée, en articulation avec la Direction générale de la santé (DGS), d'identifier d'autres déchets dont la gestion est essentielle pour la protection adéquate de la santé publique. Ainsi, des normes ou des dispositions peuvent être adoptées pour la gestion d'autres types de déchets, visant à assurer leur continuité et leur fonctionnement, et des équipes et des travailleurs affectés à celle-ci peuvent également être définis.

Réseaux de transport et de distribution d'électricité et de gaz

En matière de transport d’électricité, de transport et de stockage de gaz naturel et de services associés aux terminaux GNL, le fonctionnement de leurs centres d'expédition et d’exploitation, le fonctionnement local et l'intervention en cas de pannes ou d’incidents dans les infrastructures de transport, de stockage souterrain et du terminal GNL de Sines sont considérées comme fondamentales.

Les entités de gestion du réseau de gaz naturel et les entités concessionnaires sont responsables de la gestion et de l'exploitation du réseau national de distribution de gaz naturel par le biais des centres d’expédition, de la résolution et de la réponse aux pannes et incidents dans les infrastructures de distribution sous concession ou licence de distribution locale, et d'assurer la logistique de l'approvisionnement en gaz naturel liquéfié (GNL), afin de garantir le fonctionnement continu de chacune des unités autonomes de gaz (UAG), par le biais du responsable logistique des UAG.

En ce qui concerne la distribution d'électricité, toutes les mesures nécessaires devront être prises par les entités compétentes pour assurer la gestion, l'exploitation et l'entretien réguliers des réseaux, la maintenance des lignes, des postes de transformation et des installations auxiliaires, y compris la gestion et l'exploitation des centres d'expédition et des infrastructures, dans les cas de haute, moyenne et basse tension, et pour assurer la réponse aux pannes (y compris la réparation des pannes prolongées de l'éclairage public) et aux incidents qui pourraient survenir.

En règle générale, les entités susmentionnées, tant dans le cas du gaz naturel que de l'électricité, sont également tenues de mettre en place des équipes chargées de fournir une assistance technique en cas de pannes, de reconnexions et de raccordements urgents et d'exécuter les ordres de service programmés avec les clients.

Infrastructures d'approvisionnement en carburant

Dans le cadre du Réseau stratégique des stations d'approvisionnement (REPA) en carburant et afin d'assurer la gestion des réserves d'urgence de l'État portugais, les installations et infrastructures suivantes doivent rester en fonctionnement :

  •  la raffinerie de Sines ;
  • la raffinerie de Matosinhos ;
  • la CLC - Aveiras de Cima (y compris le pipeline multiproduits) ;
  • les points de déchargement/stockage/expédition de matières liquides et gazeuses en vrac ;
  • les installations de stockage de produits pétroliers (combustibles liquides et GPL) ;
  • les stations de ravitaillement en carburant sur le continent et les îles du Réseau de stations-service d'urgence (REPA) (carburants et GPL) ;
  • les stations de ravitaillement des navires du continent et des îles ;
  • les installations de stockage, de remplissage et de distribution de bouteilles de GPL ;
  • les entreprises de distribution de combustibles liquides et gazeux ;
  • les entreprises qui transportent des combustibles liquides et gazeux
  • les aéroports internationaux (Lisbonne, Porto et Faro) ;
  • les centres d'approvisionnement en carburant dans les aéroports – GOC (Groupe opérationnel de carburant) de Lisbonne et de Faro ;
  • les aérodromes et les héliports (stockage de carburant).

L'arrêté n° 3547-A/2020, du 22 mars, détermine que les autres stations-service, c'est-à-dire celles qui ne font pas partie du REPA, fonctionnent en fonction de leur disponibilité.
Néanmoins, leur fonctionnement est contrôlé par l'ENSE - Entidade Nacional para o Sector Energético, E.P.E. (Entité nationale pour le secteur de l'énergie), qui peut, si nécessaire, déterminer la réouverture du poste.

 

Comment les règles de l’arrêté 3547-A/2020 sont-elles conciliables avec les réglementations spécifiques de chaque secteur ?

Les règles désormais imposées sont sans préjudice des directives, recommandations et règlements émis par l'Autorité de régulation des services des eaux et des déchets et par l'Agence portugaise pour l'environnement, I.P., dans le cas des entités opérant dans les secteurs de l'eau et des déchets, et par l'Autorité de régulation des services énergétiques (ERSE), par Autorité nationale pour le secteur de l'énergie, E.P.E. (ENSE), et par la Direction générale de l'énergie et de la géologie (DGEG), dans le cas des entités opérant dans le secteur de l'énergie, dans chaque cas comme prévu dans la législation et la réglementation propres à chaque secteur.

 

Comment les règles de l'ordonnance 3547-A/2020 sont-elles conciliables avec les contrats de concession ou les licences applicables à chaque entité ?

L’arrêté 3547-A/2020 précise que les entités du secteur de l'énergie doivent se conformer aux mesures imposées, quelle que soit la nature de ces entités, des contrats de concession ou des licences qui leur sont applicables.

 

Je suis une entité couverte par les mesures prévues par l’arrêté n° 3547-A/2020. Les mesures à mettre en œuvre peuvent-elles avoir une incidence sur mes relations avec les tiers ?

L’arrêté détermine que, pour garantir la fourniture des services essentiels prévus dans celui-ci, les entités chargées de sa fourniture doivent maintenir en vigueur les contrats passés avec des tiers, notamment pour la fourniture de biens et de services, nécessaires à l'exécution de leurs obligations.

 

Existe-t-il une autre mesure qui empêche l'interruption ou la suspension de la fourniture des services essentiels d'eau, d'électricité et de gaz naturel pendant l'état d'urgence ?

Oui. La loi n° 7/2020, publiée le 10 avril 2020, interdit l'interruption ou la suspension des services essentiels d'approvisionnement en eau, en électricité, en gaz naturel et en communications électroniques, pendant la durée de l'état d'urgence et dans le mois qui suit immédiatement cette période. La loi 18/2020, du 29 mai, a prolongé la période d'interdiction d'interruption ou de suspension de ces services essentiels jusqu'au 30 septembre 2020 lorsqu'elle est motivée par le chômage, par une diminution du revenu du ménage de 20 % ou plus, ou par une infection par COVID-19. La perte de revenus du ménage de 20% ou plus doit être déclarée sur l’honneur au prestataire de services, sans préjudice du fait que le prestataire de services puisse demander des preuves supplémentaires à cet égard. Pour le calcul de la perte de revenus, il convient de tenir compte des critères établis dans l'arrêté ministériel n° 149/2020 du 22 juin.

La loi n° 7/2020 (telle que modifiée par la loi n° 18/2020) prévoit également que, chaque fois qu’une somme relative à la fourniture de l'un de ces services est due, un plan de paiement doit être établi. Ce plan doit être défini par accord entre le fournisseur et le client, s’appliquant à partir du deuxième mois après la date à laquelle l'interdiction de suspension ou d'interruption des services expire, le 30 septembre.

 

Outre les dispositions légales et réglementaires, d'autres réglementations ont-elles été approuvées pour les entités du secteur de l'énergie pendant la période de l'état d'urgence ?

Oui. Outre les dispositions légales et réglementaires qui continuent de s'appliquer à ces entités, l'arrêté n° 3547-A/2020, du 22 mars, du ministre de l'Environnement et de l'Action pour le climat, l'Entité de régulation des services énergétiques (ERSE) et la Direction générale de l'énergie et de la géologie (DGEG) ont déjà publié des règles exceptionnelles qui sont censées être en vigueur pendant la période de l'état d'urgence motivée par le COVID-19, ayant un impact particulier sur les relations commerciales avec les clients et les processus d'autorisation auprès de la DGEG.

 

1.       Relations commerciales avec les clients

Je suis une entreprise de vente d’énergie. Puis-je interrompre l’approvisionnement pour une raison imputable au client ?

Le règlement ERSE publié le 16 mars, avec effet au 13 mars 2020, a introduit des règles exceptionnelles applicables pendant la période où l'état d'urgence est en vigueur, visant à éviter les situations d'interruption de l'alimentation électrique et à protéger, en première ligne, les clients domestiques d'électricité basse tension et de gaz naturel sous basse pression :

  • Pour tous les clients d'électricité à basse tension et de gaz naturel à basse pression dont la consommation annuelle est inférieure ou égale à 10 000 m3 (n), un délai supplémentaire de 30 jours est accordé, s’ajoutant au délai réglementaire de 20 jours, jusqu'à ce que la fourniture puisse être interrompue pour des raisons imputables au client (par exemple, défaut de paiement). Cette période peut être prolongée par l'ERSE en fonction de l'évolution des circonstances.
  • Il en va de même pour la fourniture de GPL par canalisation pour la consommation domestique.
  • Les nouvelles règles n'empêchent pas les interruptions d'approvisionnement lorsqu'elles sont destinées à garantir la sécurité des personnes et des biens.

 

Quel traitement est réservé aux dettes générées pendant la période où le fournisseur ne peut pas interrompre l'approvisionnement en énergie ?

Le paiement des dettes de consommation générées exclusivement pendant la période d'exception prévue par le règlement ERSE (depuis prorogée jusqu'au 30 juin 2020) peut, à la demande du client, être fractionné sans que des intérêts soient appliqués aux montants facturés pendant les 30 jours supplémentaires.

Le règlement ERSE n° 356-A/2020 précise que cette mesure couvre toutes les factures dont la date d'émission se situe entre le 13 mars 2020 et le 30 juin 2020, le paiement fractionné devant être effectué en 6 à 12 mensualités, ou moins si convenu avec le client, et avec un montant minimum de 5 (cinq) euros. Le paiement de la première tranche ne peut en aucun cas être différé de plus de 60 jours à compter de la date de paiement initialement prévue dans la facture auquel il se réfère.

Les montants impayés qui sont générés exclusivement pendant la période d'exception sont temporairement supportés par les gestionnaires de réseau de distribution et les gestionnaires de la gestion globale du réseau et de la gestion technique globale du réseau, respectivement.

 

Quel est l'impact sur les paiements et les règlements entre les fournisseurs et les opérateurs de réseau ?

Les fournisseurs bénéficient du même droit aux paiements fractionnés dus aux gestionnaires des réseaux de distribution, au gestionnaire de la gestion globale du système et au gestionnaire de la gestion technique globale du système, ainsi que de l'exemption des intérêts de retard pour la même période de 30 jours, applicable aux consommateurs.

Le règlement 356-A/2020 de l'ERSE prévoit, dans le cadre de ce régime de paiement fractionné, un moratoire de 120 jours sur le paiement des montants dus par le gestionnaire de réseau de distribution au gestionnaire de réseau de transport, au prorata des montants supportés par le gestionnaire de réseau au titre des échéances de paiement par les fournisseurs sur le total des montants qui leur sont facturés, sans intérêt de retard et en ne considérant pas non plus, à des fins tarifaires, les effets du non-recouvrement de ces intérêts ou toute autre incidence financière découlant de ce moratoire.

En outre, les fournisseurs dont la part de marché ne dépasse pas 5% (calculée par rapport au 31 décembre 2019) et qui, pendant la période d'application des mesures exceptionnelles établies par l'ERSE, vérifient une diminution de la valeur facturée pour l'accès aux réseaux égale ou supérieure à 40% de la valeur moyenne enregistrée au cours des 12 derniers mois précédant le 1er mars 2020, peuvent demander à l'opérateur de réseau un moratoire supplémentaire sur le paiement des charges respectives, pendant une période maximale de 60 jours à compter de la date de vérification de cette situation.

Dans une telle situation, un moratoire est également imposé sur les montants payables par le gestionnaire de réseau de distribution au gestionnaire de réseau de transport, pour une même période pouvant aller jusqu'à 60 jours et au prorata des montants supportés par le gestionnaire de réseau au titre d'un moratoire sur les paiements des fournisseurs pour les montants totaux qui leur sont facturés.

 

Mon activité économique ou mon établissement est totalement ou partiellement fermé (chômage partiel). Puis-je modifier mes conditions d'approvisionnement en énergie ?

Oui, les clients des services d'électricité et de gaz naturel qui se trouvent dans une situation de crise d'entreprise aux termes du décret-loi n°. 10-G/2020, du 26 mars, concernant l'arrêt total ou partiel de leur activité économique, ont le droit de modifier leurs charges en matière de puissance ou de capacité. Ils peuvent revoir la puissance de leur contrat et leur forfait d’énergie, dans le cas des clients d'électricité, et leur forfait fixe, dans le cas du gaz naturel, sans préjudice de privilégier la facturation des conditions énergétiques sur la base des données de consommation réelles (telles qu'elles sont déterminées par télémesure ou, si cela n'est pas possible, sur la base des estimations de consommation des installations couvertes et le client étant tenu de fournir des relevés avec une fréquence mensuelle minimale).

 

Existe-t-il des règles concernant la priorité en matière d'approvisionnement énergétique ?

Oui, le règlement ERSE du 16 mars prévoit expressément que les gestionnaires de réseau doivent approvisionner prioritairement les installations prioritaires (hôpitaux et autres établissements de santé, y compris les installations qui sont mobilisées pour ce régime à titre exceptionnel, ainsi que les installations de sécurité publique et de protection civile).

 

Quelles mesures doivent être mises en œuvre par les opérateurs de réseau et les fournisseurs en matière de contact avec les clients ?

Sauf en cas d'urgence avérée et pour les clients prioritaires, par exemple pour le rétablissement de l'approvisionnement en énergie, les gestionnaires de réseau et les fournisseurs (y compris le fournisseur de dernier recours) doivent éviter toute action impliquant un déplacement ou un contact direct avec le client à son domicile.

Ainsi, tous les moyens de communication à distance disponibles doivent être renforcés pour permettre la communication des relevés, la clarification de doutes et l'établissement de plans de paiement.

 

D'autres délais réglementaires ont-ils été modifiés ?

Oui. Les délais réglementaires applicables aux gestionnaires de réseaux de distribution, aux fournisseurs et aux fournisseurs de dernier recours dans le cadre des relations commerciales avec les clients sont prolongés de la moitié de leur délai respectif, sauf dans les cas d'urgence avérée et s’agissant de clients prioritaires.

Les délais de déclaration à l'ERSE dans le cadre du manuel de procédures sur la qualité des services sont également modifiés, notamment le délai de publication des rapports sur la qualité de service des fournisseurs d'électricité et de gaz naturel pour l'année 2019, qui a été prolongé jusqu'au 31 août 2020.

La date du 1er octobre 2020 est également fixée pour le début des opérations de changement de fournisseur dans le secteur de l'électricité sur une plateforme exclusivement mise en œuvre et gérée par l'Opérateur logistique du changement de fournisseur.

 

Je souhaite m’enregistrer en tant qu’acteur de marché dans le cadre du REMIT. Comment dois-je procéder pendant la période d'urgence ?

Tant que les mesures exceptionnelles prévues par les règlements ERSE sont en vigueur, l'enregistrement des acteurs de marché dans le cadre du REMIT se fait par l'envoi à ERSE de toute la documentation nécessaire à l'enregistrement, sous forme numérique, et via la plateforme européenne d'enregistrement (CEREMP), sans préjudice de son envoi en format original par courrier dès que lesdites mesures exceptionnelles cessent de s'appliquer.

 

Jusqu'à quand les mesures exceptionnelles approuvées par l'ERSE dans les règlements 255-A/2020 et 365-A/2020 s'appliqueront-elles ?

Le règlement ERSE 365-A/2020 précise que les mesures exceptionnelles au titre du système électrique national (SEN) et du système national de gaz naturel (SNGN) sont en vigueur jusqu'au 30 juin 2020, cette date pouvant être prorogée.

 

Les prix de l'électricité ou du gaz ont-ils changé ?

Oui, l'ERSE a approuvé la mise à jour du tarif énergétique avec une réduction de 5 euros par MWh, à compter du 7 avril 2020, applicable aux tarifs transitoires pour les ventes aux clients finaux et aux tarifs sociaux pour les ventes aux clients finaux sur le marché réglementé, couvrant tout le territoire du Portugal continental, ainsi qu'aux tarifs pour les ventes aux clients finaux et aux tarifs sociaux appliqués dans les régions autonomes.

L'arrêté n° 4698-A/2020, du 16 avril, du ministre d'État, de l'Économie et de la Transition numérique et du ministre de l'Environnement et de l'Action pour le climat, fixe également les prix maximums à appliquer pour la commercialisation du GPL en bouteille au Portugal continental pendant la période où l'état d'urgence est en vigueur. À cette fin, le même arrêté prévoit une formule de calcul pour déterminer le prix réglementé applicable chaque mois au GPL dans les typologies T3 et T5 et en bouteilles standards en acier, en définissant également les prix maximums après taxes à appliquer pendant le mois d'avril.

Il est également prévu qu'en cas de changement significatif du prix du GPL sur les marchés internationaux tel qu'évalué par l'ERSE, de nouveaux prix réglementés puissent être déterminés par ordre du membre du gouvernement responsable du domaine de l'énergie.

 

2.       Licences

Les délais applicables aux actes ou procédures à accomplir auprès de la DGEG ont-ils été suspendus ?

Oui, l’arrêté n° 27/2020 de la DGEG précise que tous les délais de procédure pour les actes et formalités à accomplir auprès de la DGEG, y compris les délais pour les actes et formalités prévus dans les documents de la procédure de mise en concurrence, sont considérés comme suspendus à partir de la date de fermeture des locaux de la DGEG au public, c'est-à-dire le 16 mars.

Tout délai de procédure qui prend fin pendant la période de suspension est considéré comme prolongé de la période correspondant au nombre de jours ouvrables entre le début de la suspension et la date limite de l'acte ou de la formalité, établie par la loi, le règlement ou l'acte administratif qui la prévoit, à compter du premier jour ouvrable suivant la déclaration de la DGEG annonçant la réouverture des locaux, à publier sur l'adresse en ligne de la DGEG, ou à une date à définir par décret déclarant la fin de la situation exceptionnelle (état d'urgence), selon ce qui se produit en premier.

Conformément à l'arrêté de la DGEG n° 33/2020, cette suspension est maintenue jusqu'au 1er juin ou jusqu'à la publication d'un décret déterminant la fin de la suspension, selon ce qui se produit en premier.

 

Puis-je soumettre de nouvelles demandes de réservation de capacité ou engager des procédures d'autorisation auprès de la DGEG ?

Non. La soumission de nouvelles demandes d'attribution de titres ou d'accords de réservation de capacité, ainsi que de nouvelles demandes d'enregistrement d’UPP ou d’UPAC, de licences de production et de licences d'établissement d'infrastructures de réseau, a été suspendue jusqu'à la fin avril, par décision de l'arrêté de la DGEG n° 27/2020.

L'arrêté de la DGEG n° 33/2020 a ensuite déterminé que cette suspension est maintenue pendant le mois de mai, sauf pour les demandes d'enregistrement des UPP pour la démonstration de projets conceptuels ou expérimentaux dans l'espace maritime ou les eaux intérieures, et les projets d'enregistrement ou de simple préavis pour l'autoconsommation ou de licence de production pour l'autoconsommation sans injection d'énergie dans le réseau public.

Les demandes de licences d'infrastructure de réseau peuvent également continuer à être soumises, lorsqu'il s'agit d'une infrastructure de réseau de service public, ou d'une infrastructure privée qui relève de situations d'urgence telles qu'évaluées par la DGEG, pour des raisons de santé publique ou autres.

 

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Les informations fournies et les opinions exprimées sont de nature générale et ne remplacent pas le recours à des conseils juridiques appropriés pour la résolution de cas spécifiques.